domingo, 30 de abril de 2017

Intenção de oração: Cristãos em África

Testemunhas da paz

popesprayer.net CAFOD-Photo-Library
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A intenção de oração pela Evangelização do papa Francisco para o mês de maio de 2017 é : “Cristãos em África, testemunhas da paz”.
O Papa Francisco pede a todos os católicos do mundo a se unir em oração durante o mês de Maio “pelos cristãos em África, para que deem um testemunho profético de reconciliação, de justiça e de paz, à imagem de Jesus Misericordioso.”
Você pode alcançar a rede global de oração do Papa Francis, em particular através da aplicação “Click To Pray“.
Em poucos dias, um vídeo de papa Francis dará uma explicação sobre esta intenção oração.
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Venezuela: llamada del Papa Francisco a negociar una solución

E para acabar com a violência

Regina Caeli 30/04/2017, CTV
Regina Caeli 30/04/2017, CTV
No final de uma audiência com cerca de 70.000 membros da Ação Católica Italiana que estão comemorando 150 anos ao lado dele na Praça de São Pedro, no domingo 30 abril de 2017, o Papa Francisco tem dirigido várias mensagens antes oração mariana do Regina Caeli.
Sua primeira mensagem foi para a Venezuela, “não deixam de alcançar novas notícias dramáticas sobre a situação da Venezuela e grandes confrontos, com um grande número de mortos, feridos e prisioneiros”: “Uno-me a dor das famílias das vítimas, para quem eu garanto a minha oração, dirijo um apelo sincero para o Governo e toda a sociedade venezuelana, de modo a evitar qualquer tipo de violência de que os direitos humanos sejam respeitados, que buscamos soluções negociadas para a grave crise humanitária, social, político e econômico que está usando-se a população.”
El Papa convidou os católicos a rezar por esta intenção, também adicionando um pensamento sobre a situação na República da Macedónia: “Confiemos à Virgem Maria a intenção de paz, reconciliação e democracia neste amado país. E rezemos para todos os países que enfrentam grandes dificuldades, eu acho particularmente nos dias de hoje na República da Macedónia.”
Papa Francisco já tinha referido a situação na Venezuela na conferência de imprensa no avião que o trouxera no sábado 29 de abril de Cairo a Roma.
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Egito: Papa reza pela paz neste país “acolhedor”

Depois de sua viagem de dois dias (Abril 28-29)

Regina Caeli 30/04/2017, CTV
Regina Caeli 30/04/2017, CTV
Depois de dois dias no Egito na sexta-feira 28 e sábado 30 de abril, o Papa Francis queria rezar novamente para o país este 30 de abril de 2017, antes da oração do Regina Coeli: “Juntos, voltamo-nos para Maria, nossa Mãe. Agradecemos em particular pelo viagem apostólica ao Egito, eu apenas fiz. Peço ao Senhor que abençoe todas as pessoas egípcias, tão acolhedor, autoridades e fiéis cristãos e muçulmanos e para dar paz a este país.”
O Papa Francisco também saudou a Dia Italiana da Universidade Católica e a Ação Católica Italiana, que está comemorando seus 150 anos – levou as duas respectivas mensagens para eles em italiano -. E o Papa elogiou o polonês que organizou um  “Domingo com a Bíblia”.
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Hermanitas del Cordero, jóvenes mendicantes cuyo gesto de pedir «ya anuncia algo de quién es Dios»

Buscan un terreno para un pequeño monasterio según su carisma

La oración ante el Santísimo forma parte esencial de la vida de las Hermanitas del Cordero.
30 abril 2017


La Comunidad del Cordero fue fundada el 6 de febrero de 1983 por Jean Chabbert (1920-2016), arzobispo de Rabat entre 1968 y 1982, y desde ese año hasta su retiro en 1996, obispo de Perpiñán (Francia). Es un retoño nacido de la Orden de Predicadores, reconocida como tal ese mismo año por el padre Vincent de Couesnogle, maestro general de los dominicos, y desde 1996 bajo la custodia de otro hijo de Santo Domingo Guzmán, el cardenal Christoph Schönborn, arzobispo de Viena.

Actualmente la Comunidad del Cordero está presente en varios países, entre ellos España (Madrid, Barcelona, Valencia y Granada), Argentina (Buenos Aires) y Chile (Santiago), y forman parte de ella 160 hermanitas y unos treinta hermanitos, que comparten un mismo propósito de vida y, aunque formando fraternidades separadas, pueden reunirse para los oficios litúrgicos

En Madrid existe una comunidad de Hermanitas del Cordero que fue recientemente objeto de dos reportajes de Juan Luis Vázquez Díaz-Mayordomo en Alfa y Omegasobre su apostolado y sobre su necesidad de un monasterio en el centro de Madrid:

Las Hermanitas del Cordero son una orden mendicante en pleno siglo XXI. Son contemplativas que por medio de la Eucaristía cotidiana, la adoración eucarística y las grandes liturgias del oficio divino hacen presente al Cordero, pobre y crucificado, «que mendiga nuestro amor». Ellas mismas llevan una vida de pobreza y mendicidad, saliendo en misión y llamando a las puertas para pedir algo de comer: «Rezamos antes y le pedimos al Espíritu Santo que nos guíe por donde quiere que vayamos. Después, el Señor hace lo que quiere. A veces nos cierran la puerta, y a veces nos abren y entramos. Unas veces la conversación dura dos o tres horas, o nos confían sus intenciones. A veces se ve fruto y a veces no, pero nuestra misión es estar ahí, y Dios hace el resto». Por eso afirman que su pobreza no es solo mendigar el pan, sino sobre todo revelar a Dios como mendigo del amor del hombre.


Para las hermanitas, el gesto de pedir «ya anuncia algo de quién es Dios, que llama a la puerta del corazón, se presenta en la humildad, y pide una respuesta de bondad, sin imponerse. Es Dios que pasa por la vida de la gente, como dice la Escritura: “Quien recibe a uno de estos hermanos míos, a Mí me recibe”».

En cada uno de esos encuentros experimentan que «en el corazón de toda persona está escrito el nombre de Dios». Lo que hacen es «un gesto contemplativo, no es una aventura, sino que vamos en la oración, atentas a lo que nos dicen. Y luego al volver nos traemos en el corazón a todas a esas personas, y las presentamos en la Eucaristía y en la adoración. Porque muchas veces comparten con nosotras sus heridas. Todo el mundo necesita que se le nombre al Señor».

¿Cómo reaccionan aquellos a cuya puerta llaman las hermanitas? «Muchos se sorprenden, pero también vemos que se despierta en ellos una esperanza: el saber que se puede vivir así, confiando en Dios para todo. El mundo suele poner muchas exigencias, vivir por nuestras propias fuerzas, en el trabajo, en todo… Nos educan para conseguirlo todo por nosotros mismos, y si no lo conseguimos entonces viene la sensación de fracaso. Poder vivir de esta confianza es una palabra para el mundo».

Buscando un monasterio
«Somos contemplativas, y nuestra primera labor es la oración, ser una presencia de oración y liturgia en Madrid», afirman las ocho hermanitas del Cordero que desde hace siete años animan la liturgia de la Capilla de Obispo, en la plaza de la Paja, en el mismo Madrid de los Austrias.


En este edificio del siglo XVI, las hermanitas organizan desde el año 2010 la Eucaristía cada día, la liturgia de las horas varios días de la semana, en una cuidada celebración de gran belleza que atrae a muchas personas. Allí también organizan vigilias en los tiempos litúrgicos fuertes, encuentros fraternos, adoración eucarística… Y después de la Eucaristía de las 12:30 los sábados y los domingos invitan a la gente a compartir lo que traigan y comer juntos, no en un comedor, sino en la misma sala donde comen las hermanitas: «Lo llamamos mesa abierta. Allí ponemos nuestra vida en común, para compartir nuestra fe y lo que nos pasa, y hablar desde el corazón». También desde allí se dirigen a los barrios de Madrid, para anunciar el Evangelio a todos, muchas veces casa por casa.


Hay muchas personas del barrio que tienen como referencia la Capilla del Obispo, y también hay muchas otras que vienen de otras partes de la ciudad o a veces de otras provincias para compartir con las Hermanitas su liturgia; y ya hay una pequeña comunidad de laicos célibes, jóvenes, familias y sacerdotes, cuya espiritualidad gira en torno al lema de la comunidad: Con la gracia de Dios, heridos, no dejaremos jamás de amar.

Un foco de luz

Hoy las hermanitas están buscando en Madrid un lugar para levantar un pequeño monasterio, un lugar propio de su comunidad y más acorde con su carisma. «Los llamamos así por la pequeñez que ensalza Jesús en el Evangelio, la de esos pequeños que lo reciben todo del Padre. Y queremos ser pequeños también para revelar la humildad de Cristo y que se refleje en toda nuestra vida, también en el lugar donde vivimos», cuentan.


En España ya hay dos pequeños monasterios de Hermanitas, en Navalón (Valencia) y Granada, y en breve se bendecirá el de los Hermanitos, también en Navalón. Son lugares de una arquitectura muy concreta que facilita la oración y la formación, la vida comunitaria, la acogida y la vida monástica, con celdas alrededor de un claustro, un refectorio, una capilla en torno a la cual gira todo el edificio, un espacio para el silencio…


El objetivo de esta comunidad religiosa es un monasterio en el centro de Madrid construido según sus pautas: "Casas pequeñas y bajas, conforme al Evangelio, que dejan traslucir la humildad y la pobreza de Nuestro Señor Jesucristo, acondicionadas con simplicidad y sobriedad, cuyo centro es la capilla abierta a todos".
Quieren que el de Madrid sea «un foco de luz en la ciudad, donde quien quiera pueda venir a beber de la fuente de nuestra oración y de la vida fraterna que vivimos, con mucha sencillez y belleza, con espacios tanto para rezar como para desarrollar la vida en común», un lugar más acorde con la forma de vida que solicita su carisma. Allí «los jóvenes, las familias, los pobres, las personas solas, los mayores, creyentes y no creyentes, podrían encontrar su lugar de descanso, para ser escuchados y acompañados, para recibir consuelo y amistad».

De momento, están buscando un terreno en el centro de Madrid, 1.000 a 2.000 metros cuadrados en el centro de Madrid, una tarea nada fácil. «Pero nada es imposible para Dios», advierten recordando precisamente la Palabra que recibieron en oración nada más comenzar con este proyecto. A quien quiera colaborar le piden «su oración» y cualquier orientación en la búsqueda del terreno. «Y a quien Dios le ponga en el corazón la intención de ayudar, se puede poner en contacto con nosotras», concluyen. [Más información: Tel. 91 366 08 11.]


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«Tras estar tan cerca de la muerte no hay cosa más hermosa que confiar en Dios», confiesa Pilar Soto

Presentadora de televisión, actriz y modelo estuvo a punto de morir por una terrible bulimia

Pilar Soto contó su testimonio de conversión en la Vigilia Asalto al Cielo
30 abril 2017


Pilar Soto era una de las presentadoras de televisión más cotizadas. Participaba en los principales programas, en distintos realities y en series de televisión. Era una de las caras más conocidas de la pequeña pantalla. Su frenética actividad le llevó a ser también directora, guionista y coproductora de programas de TV, además de, pianista, modelo y actriz.


Pero un día, en 2004, cuando estaba en lo más alto de su carrera, desapareció de los platós de televisión. Detrás de aquella imagen de éxito ocultaba grandes sufrimientos y una grave enfermedad de bulimia que llevaba arrastrando años. Su vida había tocado fondo y estuvo a punto de morir. En un año ingresó 82 veces en el hospital y cuando ya la daban por perdida en uno de estos ingresos tuvo una visión de Cristo crucificado. Su vida cambió ahí para siempre y ahora es una ferviente católica y terciaria franciscana.

Pilar Soto contó su testimonio de conversión paulina, como ella misma define, en la Vigilia Asalto al Cielo que organiza el padre Álvaro Cárdenas en la parroquia de Colmenar de Arroyo, n la Comunidad de Madrid.

No supo manejar tanto éxito y dinero
“A mí Dios me sacó de un plató de televisión para darme la vista porque estaba ciega”, contaba Pilar Soto. Era una chica joven que de repente tenia éxito, halagos y muchísimo dinero pero “no supe manejar todo esto y empecé a vomitar y se convirtió en una bulimia que se alargó 15 años. Los médicos no saben cómo estoy viva todavía”. Y a la bulimia unía las auto lesiones que se realizaba.


El día que tocó fondo
"En 2004 estaba muy enferma, por eso acepté entrar en un 'reality' como 'La isla de los famosos". "El plan, para mí, era perfecto. No se comía y encima trabajaba. Nadie se daría cuenta de lo que pasaba".

Sin embargo, ocurrió lo que tenía que ocurrir. Pilar, acribillada por los mosquitos jejenes en la isla caribeña, tocó fondo: "Estar allí fue una decisión catastrófica para mi salud y para mi carrera". Tuvo que dejar el programa. "Ese mismo año ingresé hasta 82 veces en un hospital. Llegué a pesar 37 kilos y mido 1,70. Fue horrible".

Su encuentro con Cristo en el hospital
Una noche perdió el conocimiento y se descubrió en un hospital al borde de la muerte. Los médicos nada podían hacer. Le ofrecieron llamar a alguien. Entonces, desde el silencio empezó a rezar como cuando era niña, y llamó a Cristo.

“Le pedí perdón y le dije: perdóname Señor, ahora no me lleves, me sentía tan sucia, tan llena de pecado…Déjame quedarme solamente para demostrarte que te quiero y me dejó”.

Su vida empezó a cambiar de manera radical durante ese tiempo. El Señor la había dado el don de la conversión e iba trabajando poco a poco en ella. “No sabía rezar, no sabía con quien hablar, estaba perdiendo todo. Tuve que dejar mi casa, vender mis cosas”, recordaba Soto.

El Sagrario que le impresionó en una iglesia
La muerte de Juan Pablo II en 2005 la dejó impactada y empezó a plantearse qué era realmente la Iglesia. Y así fue como, relataba Pilar, “decidí ir a una iglesia. Y en esa iglesia vi un Sagrario, había monjitas rezando y me vinieron los recuerdos de la infancia”.

Volvió a la residencia en la que vivía en ese momento, pues no tenía dinero, y se lo contó a una de las compañeras, que la invitó a ir a misa. Aceptó y sucedió otro de los puntos importantes de su conversión: “la homilía de ese sacerdote me cambió, cuando acabó la Eucaristía la chica me preguntó qué me había parecido y le dije que quería confesar, en ese momento no sé por qué dije que quería confesarme”.

La confesión que alivió su alma
Y una vez en el confesionario resultó que el sacerdote era el mismo que había presidido la misa. “No sabía cómo funcionaba esto pero el Espíritu Santo me dijo lo que tenía que decir. Conté mi vida, rompí a llorar porque mi alma estaba masacrada”. Y este cura le habló de la parábola del hijo pródigo, algo que consoló enormemente a Pilar Soto.

Su proceso era imparable y durante los primeros tres años estaba como en una nube. “Antes de mi conversión eran aviones privados, viajes a Ibiza, Mónaco…Y ahora he pasado a Asís, Medjugorje, Lourdes, Fátima”.

Su misión estaba en la jungla...pero de los medios de comunicación
El qué hacer con su vida era algo que le inquietaba con esta nueva vida. “He tenido mucha tribulación sobre tomar los hábitos”, contaba. Y por ello le pedía al Señor que la iluminara. Y lo hizo a través de su párroco, que la dijo que “el Señor te quiere ahí fuera, en la jungla de los medios de comunicación”.

Fue así como empezó a volver a este mundo que abandonó de repente, que le dio la espalda y al que ahora llegaba transformada para dar testimonio de aquel que le había salvado. En Los Ángeles llegó la confirmación para esta misión.

Pilar Soto ha contado en su libro Conversión todo el proceso que le ha llevado a Dios

Durante una misa en una pequeña capilla vio que delante de él comulgaba de rodillas Jim Caviezel, actor protagonista de La Pasión de Cristo, que se jugó su carrera para representar este papel. Ahí vio que su misión estaba en los medios.

Un libro en el que cuenta toda su conversión
Así fue como llegó incluso a dar su testimonio de conversión en Sálvame Deluxe, el programa de corazón estrella en España. “Ser católico no es ser ñoño, es la plenitud más absoluta”, asegura Pilar.

Echando la vista atrás, con la bulimia que estuvo a punto de matarla y los siete tumores que ha padecido afirma tranquila: “después de haber estado tantas veces cerca de la muerte, no hay cosa más hermosa que confiar en Él”. “Yo estoy de luna de miel con el Señor”, contaba feliz.

Para dar gracias a Dios y poder ayudar a otras personas, Pilar Soto acaba de publicar su libro Conversión, editado por Sekotia, una novela autobiográfica en la que narra el camino de su conversión. Ya está disponible en las librerías de toda España.


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Vem Mesmo como Anel ao Dedo

“O Espírito Santo é o anel de noivado que o Noivo celestial nos dá”. (A. J. Gordon). Senhor, sei que não me encontro só, que te tenho a Ti enquanto Pai, contudo, a minha aflição às vezes é enorme, porque não entendo o que de mim esperas, parecendo que me abandonaste. Ut videam! (Que eu veja!). Cada dia que passa, procuro aprofundar mais a minha fé, mantendo sempre viva a esperança. Recordo o que um sacerdote alguma vez referiu. “Procure manter e recordar o entusiasmo que agora sente, quando atravessar um período menos favorável. Nunca ponha em causa a sua fé, trata-se de um crescimento interior, é Deus que lhe pede algo mais”. Senhor, o baralho já mal se aguenta de pé! A cada dia é-me solicitado um novo esforço para entender o que pretendes de mim. Até quando esta incerteza? 

Procuro no recôndito do meu coração abstrair-me destas inquietações, apesar de me sentir a caminhar sobre o tapete da dúvida, esperando que algo venha a acontecer. Nada se consegue sem algum esforço da nossa parte. Torna-se necessário colocar todos os mecanismos existentes ao nosso alcance, ou seja, a oração, a leitura espiritual, a participação em meios de formação e na Santa Missa. Coração, coração na Cruz. Senhor, recorda-Te que procuro ter os olhos colocados na vida eterna! Porém, faça-se, cumpra-se, a Vossa justíssima e amabilíssima Vontade. Concede-me, ainda, o dom da fortaleza. Sei que não costumas pedir mais do que o que humanamente se torna possível alcançar.

Enquanto escrevia estas palavras, veio-me à memória o Espírito Santo, fazendo-me recordar igualmente as ilhas dos Açores. Há largos anos, tive oportunidade de assistir às Festas do Divino Espírito Santo, ficando admirada com a fé, a devoção e o carinho que a população açoriana professa a um culto tão antigo, que remonta ao tempo do Rei D. Dinis e da Rainha Santa Isabel, o qual se mantém ainda em pleno vigor e bem vibrante. Acresce ainda, que a população emigrante proveniente dos Açores espalhou, um pouco por todo o mundo, este culto, bem como a tradição das diferentes celebrações em sua honra.

Recordo as palavras que o apóstolo São João escreveu: “Se alguém me ama, obedecerá à minha palavra. Meu Pai o amará, nós viremos e faremos nele a nossa morada. Aquele que não me ama, não obedece às minhas palavras…”. ”Tudo isto vos tenho dito, enquanto ainda estou convosco. Mas o Conselheiro, o Espírito Santo, que o Pai enviará em meu nome, vos ensinará todas as coisas e fará que recordeis tudo o que vos disse”.

É tão bonito saber que existe a comunhão dos santos, que se repercute, tal como os vasos comunicantes, ou seja, a pressão aplicada em qualquer ponto do fluido transmite-se sem alteração em todas as direções e em todos os pontos.

Quem sabe se o que escrevi logo no início deste artigo, não tinha a ver, inconscientemente, com um desejo, já há algum tempo sentido, dito por outras palavras, a vontade de escrever sobre o Espírito Santo e os seus sete dons: Sabedoria, Entendimento, Conselho, Fortaleza, Ciência, Piedade e Temor a Deus. No cântico da entrada da Missa do Espírito Santo, consta: “O amor de Deus encontra-se derramado nos nossos corações, pelo Espírito Santo nos foi dado”.

Também o Papa Bento XVI referiu: “Devemos viver segundo o Espírito da unidade e da verdade e por isso devemos pedir ao Espírito Santo que nos ilumine e nos guie para vencer o fascínio de seguir as nossas verdades e acolher a vontade de Cristo transmitida pela Igreja”. 

Vinde Espírito Santo, enchei o coração dos vossos fiéis: acendei neles o fogo do Vosso amor e renovareis a face da terra.

Maria Helena Paes



O Dia Seguinte

Hoje ao acordar, deparei-me com um dia de muito nevoeiro. Tinha já agendado um encontro com uma amiga para tomar um café. Fiquei um pouco indecisa. Contudo, decidi sair no sentido de arejar um pouco, de andar a pé em boa companhia. A minha amiga, quando me viu chegar ficou contente, comentando que tinha muitas novidades para me contar. Para ela, o dia de hoje constituía o dia seguinte de toda uma série de acontecimentos algo insólitos, que me pretendia revelar. Tomámos um café numa esplanada para apanharmos um pouco de sol e ouvir o desabafo da minha amiga. Tinha-lhe acontecido realmente algo insólito. 

Há já algum tempo tencionava trocar o carro antigo grande, que possuía, por um citadino, bem mais económico, mais fácil para andar em ambiente urbano e para estacionar. Também fazia intenção de comprar um passe, já que se tinha reformado, para utilizar mais os transportes públicos. Para isso muito contribuiu uma situação que vivenciara recentemente. Havia uma reunião na zona das Avenidas Novas a que devia assistir, tendo tido uma dificuldade enorme em estacionar. Atrasada, viu que tinha poucas moedas. Colocou as que tinha. Contudo a reunião demorou mais do que pensava. Acabou por ter de sair para colocar novamente mais moedas, que gentilmente lhe tinham facultado. Regressou ao local e depois de concluída a reunião, foi a correr para um restaurante situado perto, onde a aguardava uma amiga para posteriormente irem ao cinema. O almoço demorou mais do que o previsto. A certa altura, teve de sair a correr no sentido de colocar mais moedas. Quando a amiga chegou, transmitiu-lhe que já não queria ir ao cinema: procurar lugar novamente, colocar moedas sem saber o tempo de duração do filme, era demasiado. A amiga compreendeu a situação, ficando adiada a ida ao cinema. De regresso a casa, apercebeu-se que tinha sido colocada publicidade no limpa para-brisas do carro a qual foi todo o percurso a esvoaçar. Ao chegar a casa. Retirou a publicidade colocada na viatura. Por ironia do destino referia que compravam carros, pagando na hora, com termo de responsabilidade assinado no ato da compra. Talvez fosse um sinal. O melhor seria telefonar para saber qual era o valor efetivo da sua viatura. Agiu conforme tinha pensado, agendando para o dia seguinte a avaliação do carro. O vendedor muito amável, que se deslocava numa carrinha de um Centro Social Paroquial, inspirou-lhe alguma confiança, ofereceu-lhe mais do que alguma vez tinha pensado. O melhor seria aproveitar a oportunidade. Ficou então fixada a venda para o dia seguinte. Seria assinado o documento e feito o pagamento. A minha amiga ficou um pouco ansiosa. Será que, de algum modo, se tinha precipitado? No dia seguinte apareceu o vendedor à hora combinada muito apressado. Rapidamente procedeu ao pagamento, a minha amiga assinou o termo de responsabilidade. O vendedor pediu-lhe uma fotocópia do cartão de cidadão. Como tinha muita pressa passaria na manhã seguinte para a recolher deixando então, cópia do documento assinado. Depois pediu-lhe dinheiro para a escritura e demais despesas, contra o que estava combinado. Receosa, a minha amiga entregou-lhe o dinheiro, e o vendedor partiu rapidamente. Ficou muito aflita por não ter ficado com um comprovativo da venda. Resolveu ligar para a companhia de seguros para se informar do que seria necessário para cancelar o seguro e solicitar o estorno. Logo se apercebeu que, se algo acontecesse, seria a responsável, encontrando-se numa situação delicada. O melhor mesmo seria não cancelar o seguro enquanto não estivessem solucionados todos os procedimentos relativos à venda da viatura. Ligou para o vendedor para dar ênfase de que precisava de cópia do documento da venda para dar baixa do seguro, o qual lhe garantiu que na manhã seguinte, estaria de posse do referido documento. Já arrependida e algo assustada deu conhecimento à família do que se passava. Procuraram acalmá-la. No dia seguinte o vendedor foi protelando a chegada até cancelar. Adiou para o outro dia. Inquieta ligou para a PSP: o agente da autoridade procurou de algum modo tranquilizá-la dando-lhe conhecimento da legislação vigente, referindo que o melhor seria contactar a Polícia de Trânsito se algo acontecesse com a viatura. No dia seguinte o vendedor veio muito apressado. Levou a fotocópia do cartão de cidadão e entregou um documento dobrado partindo seguidamente na correria habitual. O documento não tinha utilidade já que nem a morada do comprador constava. Ligou para o vendedor a dar-lhe conhecimento do seu desagrado, questionando quando trataria da parte legal. Este respondeu que seria nos próximos dias, a não ser que pagasse, em virtude de não ter disponibilidade financeira para o fazer. A minha amiga, retorquiu então que, se não tinha dinheiro para efetivar a venda, devolvesse o carro. Ela por sua vez devolver-lhe-ia o dinheiro recebido. O vendedor anuiu garantindo que na manhã seguinte o iria entregar. Algo aliviada, arrependida com o que tinha feito, a pensar por onde andaria o carro, já que as pessoas lhe contavam situações parecidas que conheciam. Entretanto, informou a família, pedindo para alguém a acompanhar quando o vendedor chegasse. Um sobrinho disponibilizou-se para o efeito bem como o seu irmão. À hora combinada o vendedor ligou a referir que afinal não iria entregar o carro. Iria dar seguimento às formalidades. Revoltada, disse que queria imediatamente o carro: encontrava-se saturada e já não o queria vender. Se não o entregasse, chamaria a polícia para o irem buscar. Ao fim de dez telefonemas, apercebendo-se que estava irredutível, finalmente o vendedor viria trazer a viatura, acompanhado por duas pessoas. Deslocava-se na carrinha do Centro Social. A mulher trazia o carro da minha amiga. Procuraram provocar uma discussão, mas ninguém deu azo a isso. O seu sobrinho, mediador experiente, rapidamente resolveu a questão, solicitando os documentos e entregando o montante pago. Logo que partiram foram verificar se existiam prejuízos a lamentar. Nada demais. Unicamente o forro do teto estava meio arrancado e caído.

No rescaldo desta situação a minha amiga comentou, como ponto alto, que o que mais a tinha emocionado, foi que, ao abrir o porta-luvas, dera de imediato com uma pagela da época em que adquirira a viatura, com a fotografia de um santo da sua devoção, São Josemaria, que olhava para ela a sorrir. Parecia querer recordar-lhe que ela lhe tinha pedido para tomar conta do carro, e que ele tinha cumprido a sua missão. 

Mais tarde um vizinho tocou-lhe à campainha para lhe entregar um tablet que tinha encontrado caído na rua, e que, de imediato, pensou ser o dela. 

Duas coisas, extremamente positivas, para ajudarem a fazer esquecer alguns maus momentos... 

Maria Helena Paes



O Egipto é um dom do Nilo, mas a Paz é um dom de Deus

A 18ª viagem internacional do pontificado de Francisco, decorreu nos dias 28 e 29 de abril, a convite do presidente egípcio e das autoridades cristãs e muçulmanas. 

O Papa Francisco disse, no Cairo, perante milhares de pessoas, na sua maioria fiéis pertencentes aos grupos minoritários cristãos, que Deus “rejeita o extremismo” e que o único tipo de extremismo permitido é o da “caridade”. “A Deus só agrada a fé professada com a vida, porque o único extremismo que é permitido aos crentes é o de praticarem a caridade”. 

O Papa apelou também aos líderes muçulmanos ali presentes a pronunciarem um “forte e claro não” a toda a violência em nome de Deus, alertando para “a instrumentalização” da religião por parte do poder.

Desafiando os responsáveis políticos e religiosos a “desmantelar os planos homicidas e as ideologias extremistas”, alertou para a “incompatibilidade entre a verdadeira fé e a violência, entre Deus e os atos de morte” e denunciou a “violência cega e desumana”, causada por vários fatores, como o comércio de armas, os graves problemas sociais e o “extremismo religioso que utiliza o Santo Nome de Deus para realizar massacres inauditos e injustiças”.

“Perante um delicado e complexo cenário mundial, fazendo pensar naquela que designei uma ‘guerra mundial aos bocados’, é preciso afirmar que não se pode construir a civilização sem repudiar toda a ideologia do mal, da violência e de qualquer interpretação extremista que pretende aniquilar o outro”.

Setenta anos após o estabelecimento de relações diplomáticas entre a Santa Sé e a República Árabe do Egipto, um dos primeiros países árabes a fazê-lo, o presidente egípcio Abdel Fattah al-Sisi considerou este encontro como um “visita histórica” referindo os “valores comuns” entre cristãos e muçulmanos, distanciando o Islão de todos os actos terroristas praticados. Por sua vez o Papa Francisco sublinhou o “papel insubstituível” do Egito no contexto do Médio Oriente e da construção da paz na região.

O Egipto integra na sua história muitos episódios da Bíblia, desde o exílio dos judeus, no tempo de José e seus irmãos, até à sua libertação por Moisés. Foi também o local que acolheu a Sagrada Família aquando da perseguição de Herodes após o nascimento de Jesus Cristo e onde viveram até regressarem à Terra Santa e se estabelecerem em Nazaré. Segundo a tradição, o Egipto conheceu o Cristianismo graças à pregação de São Marcos, evangelista, que terá sido bispo de Alexandria, o segundo maior patriarcado da cristandade primitiva, logo após Roma.

Neste País milenar e num clima de segurança mas tranquilo, sereno e transbordando alegria e júbilo, o pontífice saudou o público a partir de um carrinho de golfe, onde seguia também o Patriarca copta católico Ibrahim Isaac Sedrak, percorrendo a zona envolvente do estádio do Cairo, no qual se encontravam mais de 25 mil pessoas de todas as religiões, para participarem na Missa.

Tawadros II, Patriarca da Igreja Copta Ortodoxa, comunidade cristã mais antiga e numerosa do Egito, que representa, cerca de dez por cento dos 92 milhões de egípcios. A designação de ‘copta’ significa ‘egípcio’, porque eles foram os mais antigos habitantes do país, anteriores à chegada dos muçulmanos, no século VII depois de Cristo.

Concluída em calorosa sintonia, esta primeira deslocação de Francisco ao estrangeiro, em 2017, seguir-se-lhe-á a visita a Fátima, para as celebrações do Centenário das Aparições, a 12 e 13 de Maio, com as canonizações de Jacinta e Francisco Marto, mas sempre como Peregrino da Paz, cariz fundamental do seu pontificado.

Maria Susana Mexia



Filoxera

Anos atrás me pus a pesquisar sobre os ancestrais de minhas filhas pelo lado materno. Tudo começou quando Patrícia, a primogénita, encontrou um documento fundamental, um elo: a cópia da certidão de batismo de um deles, emitida em Portugal. Com auxílio de lupa e muita  paciência, decifrei as palavras que se escondiam no tempo e na caligrafia. Os parentes eram do Mesão Frio, mais especificamente de um lugarejo chamado Barqueiros. A partir de então estendi a pesquisa ao Museu da Imigração, em São Paulo, e em material microfilmado a que tive acesso. Reconstituí uma árvore genealógica que o machado do tempo derrubara. De roldão descobri que já no século XIX os livros de batismo do interior de Portugal revelavam um número nada desprezível de mães solteiras. Um senhor escândalo para a época, certamente. Também aprendi que com grande frequência o Padre assinava sozinho o registo de eventos como casamento e batizado: boa parte dos moradores da região era composta por analfabetos.

Fiz à distância tudo que foi possível, até que por fim visitei a região. Chegando a Barqueiros, num domingo, interpelei um transeunte. Disse a ele que meu intuito era o de descobrir algum descendente com sobrenome Pinto Dias. O gajo não só falou pelos cotovelos como me convidou para tomar assento em sua casa. Me mostrou o esboço de um livro sobre a história do local, escrito por seu irmão, comunista como ele. Duvidei da convicção de ambos quando disse que infelizmente não poderia me ajudar mais, porquanto havia muito não falava com o irmão. A razão da discórdia? A divisão de uma herança. Fiquei espantado com tanta convicção ideológica.  Quase tanto quanto meses atrás, ao ler o que um ateu confesso escrevera sobre a morte de um amigo. Pedia que este lançasse luzes e derramasse versos de onde estivesse. Não sabia que um ateu pode crer em vida depois da morte. Deve pertencer a um ramo do ateísmo português.

No dia seguinte procurei o irmão, mais materialista que dialético. Trabalhava no turno da noite, numa modesta estação de trem. Me obsequiou com um opúsculo já lançado de suas pesquisas. Nos dias que por lá me demorei entendi, sempre contornando o Rio Douro, a coragem de uma gente que embarcada levava a produção de vinho do Porto para a foz do rio. Muitas mulheres gastaram seus joelhos rezando para que os maridos retornassem. Aquelas águas, então ligeiras, viuvaram muita gente. Por conta da construção de eclusas, as águas do Douro, entre encostas verdes e parreirais, são hoje calmas, mas não perderam as áureas faíscas que as batizaram.

Visitei o pequeno cemitério de Barqueiros, perscrutei onde podia, mas chegara ao último dia sem ter encontrado um parente sequer. Resolvi então dar a última cartada. Parei o carro no meio do vilarejo e comecei a perguntar a um e outro se conhecia alguém com o sobrenome procurado. Minhas filhas encheram-se de vergonha, mas minutos depois, em meio à algaravia de maritacas humanas, descobrira uma pista. Restara Seu José, dono de modesto parreiral. Minhas filhas, já agastadas, padeceram um pouco mais. Para chegar ao local designado, coloquei no carro um cidadão que não tomava banho há pelo menos algumas semanas. Quando chegamos, meu malcheiroso guia lascou para um portuguesinho prá lá de desconfiado: “José, tens parentes no Brasil?”. Não é da tua conta, foi a resposta. Diante de tão animadora recepção, logo informei que não estava atrás de heranças, senão de um registo puramente histórico. O cenho de Seu José aos poucos desanuviou-se. Poucos minutos depois mostrava-se constrangido pela desconfiança inicial. Nada mais obtive. Chegara ao fim, como os navegantes de Barqueiros, cuja profissão se foi quando inauguraram a estrada de ferro do Mesão ao Porto. Um só vagão levaria, a partir de então, as pipas tantas que vários barcos rabelos penosamente transportariam pelas corredeiras de um rio muito traiçoeiro. O que pode o tempo? Até o nome Barqueiros perdera atualidade. 

A linha de ferro empurraria centenas de famílias para o Brasil. Mais poderosa ainda foi a praga que se abateu nas encostas do Douro: a filoxera, um minúsculo insecto, aparentado com pulgões. Doença terrível, devastou os parreirais portugueses, arruinou a fabricação de vinhos na França e afetou a viticultura mundial. Apenas as vinhas cultivadas sobre areias, como no Chile, ficaram a salvo. A cura para a filoxera até hoje inexiste. A enxertia foi a solução, mas no Chile é possível cultivar cepas originais, sem enxertos, o que permitiu inclusive recuperar parreirais europeus.

A escolha de um Papa argentino me fez lembrar desta história. Abatida pela filoxera materialista, pelo pulgão agnóstico, a Europa precisa ser reevangelizada. Onde buscar as cepas da vinha do Senhor? Em meio a tantos lugares, foi quase no fim do mundo que recrutaram um Jesuíta, para ser Francisco e pelo exemplo conquistar o mundo. Coisas da biologia. Coisas de Deus.

J. B. Teixeira



A Mensagem de Nossa Senhora de Fátima: “Penitência, Oração, Emenda de Vida!”…

Depois dos acontecimentos dramáticos e cruéis do século XX, um dos mais tormentosos da história do homem, com o ponto culminante no terrível atentado contra o Santo Padre, o Papa João Paulo II, em 1981, foi-se abrindo o véu sobre uma realidade que faz história e a interpreta na sua profundidade segundo uma dimensão espiritual a que é avessa uma grande parte das mentalidades atuais, afetadas de racionalismo.

Estamos a celebrar o Centenário das Aparições de Nossa Senhora de Fátima, em 1917, ocorridas em contexto da 1.ª Guerra Mundial, (1914-1918), que estabelece relação com outro centenário que certamente não estará a ser esquecido no outro extremo do continente europeu. – Os cem anos da revolução comunista, na Rússia.

Há, sem dúvida, uma misteriosa relação entre as aparições de Nossa Senhora na Cova da Iria, a “Conversão da Rússia” e o “Triunfo do Imaculado Coração de Maria”…

Tal é a mensagem de Fátima, com o seu veemente apelo à paz, à conversão e à penitência, que nos leva realmente ao coração do Evangelho! 

Lendo as Memórias da Irmã Lúcia em que se faz referência à primeira e segunda parte do “segredo” já há muito publicadas e conhecidas, verificamos que dizem respeito a coisas preditas por Nossa Senhora: - A Devoção ao Imaculado Coração de Maria – que inclui a Devoção dos cinco primeiros sábados de cada mês; a referência à visão do Inferno pelos Pastorinhos e o anúncio da Segunda Guerra Mundial, além do prenúncio dos danos imensos que a Rússia com os desvios da fé e a adesão ao totalitarismo comunista, haveria de causar à humanidade.

A terceira parte do segredo, também escrita pela vidente Lúcia por ordem de Nossa Senhora e do Bispo de Leiria, em 3 de Janeiro de 1944, foi guardada em envelope lacrado no Arquivo do Santo Ofício, durante muitos anos.

Na passagem do segundo para o terceiro milénio, o Papa João Paulo II decidiu tornar público o texto com a terceira parte do “segredo de Fátima”. Deste modo, foi-se tornando cada vez mais claro que o segredo tem muito a ver com a  União das Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS)...

Na 3.ª Aparição em 13 de Julho de 1917, a “ Senhora mais brilhante do que o sol”, veio “ pedir a consagração da Rússia” ao seu Imaculado Coração… Se os pedidos de Nossa Senhora tivessem sido imediatamente atendidos, esse país ter-se-ia convertido e teria havido paz, mas como assim não aconteceu, espalhou os seus erros pelo mundo, promovendo guerras e perseguições à Igreja e, por isso, “os bons foram martirizados, o Santo Padre teve muito que sofrer e várias nações foram aniquiladas”, perdendo a sua independência e liberdade.

Atualmente, já não restam dúvidas de que a queda do muro de Berlim, em 1989, a derrocada pacífica da cortina de ferro; o colapso da antiga U R S S; o desmoronamento dos países do Pacto de Varsóvia, não eram esperados nem previstos pelos mais sábios comentadores políticos...

Mas para quem tem fé, aquela impressionante reviravolta política, que devolveu a liberdade a milhões de cidadãos escravizados por uma das piores tiranias de que há memória, ficou a dever-se à Consagração da Rússia realizada por São João Paulo II, em Roma, em união com todos os Bispos da Igreja Católica espalhados pelo Mundo, em 25 de Março de 1984, e reconhecida formalmente como válida pela própria vidente, a Irmã Lúcia, afirmando estar de acordo com tudo o que pediu Nossa Senhora.

Alguns Papas anteriores tinham manifestado vontade de cumprir esses pedidos, mas como faltavam algumas condições, essas tentativas não se realizaram.

Deste modo, reconhecemos que o que em 1917, era uma incrível profecia é, atualmente, história. Além do mais, porque os três Pastorinhos, confidentes de Nossa Senhora, nem sequer sabiam da existência desse país no extremo oriental da Europa; não conheciam a sua revolução interna, nem o regime implacável que estava a ser instalado com tão graves consequências para a liberdade religiosa de todos os crentes, sobretudo daqueles países integrados ou sob o domínio da URSS.

Mas apesar de todos os avanços, a conversão plena da Rússia talvez só se complete com o seu regresso à catolicidade da Igreja… no entanto, não era a única bênção que Nossa Senhora prometia se essa nação fosse a Ela consagrada: “ O Santo Padre consagrar-me-á a Rússia, que se converterá; e será concedido ao mundo algum tempo de paz… Por fim, o meu Imaculado Coração triunfará”!

É esta Mensagem que nos dá esperança neste mundo dilacerado pela indiferença, pelo ódio, pelo egoísmo e pela guerra! 

Assim correspondamos, cada um de nós, aos seus apelos e conselhos!…

Nossa Senhora, em Fátima, disse aos Pastorinhos para todos nós: “ Não ofendam mais a Deus, Nosso Senhor, que já está muito ofendido”! “ Penitência, oração, emenda de vida!”!

Maria Helena Marques



É hora de parar

Bom dia para si!
As notícias nem sempre são boas e o Papa Francisco manifestou fortes preocupações no voo de regresso desde o Egito, ao falar da escalada de tensão entre os EUA e a Coreia do Norte. É hora de parar!
No Cairo, Francisco despediu-se da comunidade católica, após dois dias de viagem ao Egito, na qual repetiu mensagens contra a violência, o terrorismo e o ódio fundamentalista, em defesa da liberdade religiosa e do diálogo entre crentes.

Por cá, sábado foi dia do “último adeus” ao padre Joaquim Carreira das Neves, com muitos testemunhos de homenagem e gratidão. Dentro e fora da Igreja.
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Este domingo começa a Semana de Oração pelas Vocações, que em 2017 tem como tema “Queres dar-te a Deus?”.

Desejo-lhe um santo domingo.
Octávio Carmo

sábado, 29 de abril de 2017

Se enamoró de la Virgen y sin pretenderlo extendió su mensaje sin cesar: 250.000 niños la escucharon

Durante décadas ha ido llevando a María por todos los rincones

Natalie Martha Loya ha hablado a Fátima a cientos de miles de personas durante décadas
29 abril 2017


Natalie Martha Loya espera con alegría que llegue el 13 de mayo, fecha en que se conmemora el centenario de las primeras apariciones de la Virgen en Fátima. Ella a sus 91 años ha dedicado su vida a extender su mensaje. Empezó tras una peregrinación en los años 50 y casi sin querer dio una conferencia sobre la Virgen. Décadas después cientos de miles de personas conocen Fátima gracias a ella, en una historia que cuenta Cari Filii News.

Aunque ahora necesite un andador para llegar a la catedral de San Juan Bautista en Ohio, perteneciente al Eparquía Católica de rito bizantino, durante décadas fue un auténtico ciclón compartiendo a tiempo y a destiempo la importancia del mensaje de Fátima. Ahora, sirve a la Virgen de otra manera, desde la oración, aunque no con menos ímpetu que en su juventud.

Charlas a más de 250.000 niños
Echando la vista atrás, Natalie no puede contar el ingente número de personas a las que ha podido hablar de la Virgen pero “debo de haber hablado con al menos 250.000 niños de edad escolar”, confiesa. Y a eso habría que sumar un número mucho mayor tras sus conferencias en parroquias, residencias o bibliotecas…

Incluso recuerda con emoción cuando pudo entrar en la cárcel de máxima seguridad de Ossining (Nueva York) en 1977 donde habló a asesinos y violadores sobre la conversión, el Rosario y el resto de mensajes que dejó María en Fátima.

Pero este apostolado mariano surgió sin pretenderlo. Su padre era sacerdote católico de rito oriental, motivo por el cual estaba casado, por lo que se mudó varias veces dependiendo de la parroquia que tuviera que atender por su condición de religioso.

Tenía un futuro laboral prometedor
Natalie tenía un futuro prometedor pues era una avanzada para su época. En 1948 se había licenciado en Química, un campo dominado entonces casi exclusivamente por hombres, y empezó a trabajar en industrias de este sector.

Sin embargo, dejó su trabajo para seguir a su familia, destinada a una parroquia en Indiana, para así ayudar en casa puesto que su madre estaba enferma. Tres meses después fallecía y para que su padre se pudiera dedicar por completo a su ministerio sacerdotal Natalie dejó definitivamente el mundo laboral. Así fue como llegó a Nueva York en 1953. “Fue allí donde toda mi vida cambió”, recuerda esta mujer.


La peregrinación que cambió su vida
Aún recuerda como si fuera ayer cómo le llamó la atención una revista del Ejército Azul de Fátima que le había llegado a su padre así como un anuncio de una peregrinación por distintos santuarios marianos de Europa para conmemorar el centenario del dogma de la Inmaculada Concepción que se cumplía en 1954.

Ella y su padre realizaron esa peregrinación que duró seis semanas y así fue como pudo visitar Fátima por primera vez. En ese viaje llevaba una pequeña cámara fotográfica por lo que pudo hacer algunas fotos en el santuario portugués.

Al regresar y revelar las fotos, de manera espontánea surgió la posibilidad de dar una pequeña conferencia sobre Fátima y su mensaje en la parroquia de su padre y en otras de rito bizantino de la zona. El mensaje de María era entonces muy poco conocido y el boca a boca provocó que la fueran llamando de una parroquia a otra para que les hablará de la Virgen, especialmente de lo que dijo en Fátima.

Miles y miles de rosarios y escapularios
A los 28 años empezó un apostolado que mantuvo durante décadas y que abrió camino a María en Estados Unidos. “Yo iba donde quiera que alguien me llamara y pudiera incluir en mi calendario y eso incluía parroquias, residencias, escuelas…”, cuenta Natalie, tal y como recoge The Catholic Register.

Parte de su apostolado era promover también la oración así que “yo distribuía rosarios y escapularios en cada charla. Los mandaba hacer por miles”. Y asegura que “algunas veces alguien me daba un billete de 20 dólares y eso cubría todos mis gastos y mis viajes. Nunca me preocupé por eso. Tenía un techo sobre mi cabeza y mi padre cuidaba de mí y no tenía que preocuparme por comidas o cualquier cosa”.

“Todos somos pecadores”
En sus conferencias siempre hablaba de la necesidad de la conversión personal y la consagración al Inmaculado Corazón de María, así como las peticiones de la Virgen para obtener la promesa de la paz en el mundo.

Y lo hacía igual tanto en la escuela como en la cárcel de máxima seguridad. En la prisión, recuerda que no sabía cómo empezar y para ello recurrió a unas palabras pronunciadas por el obispo Fulton Sheen, ahora en proceso de beatificación y dijo a los presos para empezar: “Todos somos pecadores”. Cuando acabó los presos le pidieron volver y todos los escapularios y rosarios se los habían llevado los reclusos a sus celdas.
Además, Natalie y su padre iniciaron la rama bizantina del Ejército Azul tras recibir la aprobación del obispo del exarcado católico bizantino de Estados Unidos.  Y así fue como sin pretenderlo dedicó todo su tiempo y su energía a llevar Fátima a los hogares de miles de estadounidenses. Ahora que las fuerzas físicas flaquean lo hace siguiendo las enseñanzas de María a través del Rosario.

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